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Página oficial de la cuna del Titanic, Belfast, Irlanda del Norte

Vista preliminar del Crucero conmemorativo del Titanic

Una de las conmemoraciones más conmovedoras del aniversario del Titanic y del centenario de su hundimiento, tendrá lugar en el lugar donde sucumbió en el Atlántico. Esta parada forma parte del Crucero conmemorativo del Titanic, un viaje fletado especialmente y que repetirá la ruta del Titanic a los Estados Unidos.

El crucero ha sido organizado por la agencia de viajes de Bristol Miles Morgan. 1309 pasajeros (el mismo número que embarcó en el Titanic) y quinientos de tripulación, navegarán a bordo del transatlántico Balmoral de la naviera Fred Olsen. La principal diferencia será, por supuesto, que el buque homenaje conseguirá llegar a su destino y atracará en el puerto de Nueva York.


Discusiones y debates a bordo

Una vez haya zarpado de Southampton, el barco seguirá la ruta del Titanic y pasará por Cherburgo en Normandía. El 9 de abril llegará a Cobh, donde el Titanic realizó su última parada antes de adentrarse en el Atlántico. Durante el recorrido hacia el lugar donde descansan los restos del Titanic, los pasajeros podrán elegir entre varias ponencias (que serán grabadas para el sistema de retransmisión contenido en el buque). Renombrados expertos del Titanic y autores, tales como Phillip Littlejohn y Senan Moloney, estarán entre los pasajeros, impartiendo sus conocimientos y, sin duda, provocando la discusión y el debate entre los entusiastas del Titanic. La compañía White Star Mementos, del condado de Antrim, va a facilitar objetos de interés especialmente encargados para la ocasión. La comida y el entretenimiento reflejarán el estilo de la época.

Ceremonia de recuerdo a las víctimas

La ceremonia de recuerdo a las víctimas se celebrará entre las 11.40 p.m. del 14 de abril -hora en que el Titanic chocó contra el iceberg-, y las 2.20 a.m. del 15, hora en que el barco se deslizó bajo la superficie de las aguas. A esta hora llegará otro barco para acompañará al Balmoral: el Azamara Journey, que habrá salido de Nueva York el día 10. La patrulla de guardacostas de hielos norteamericana US Coastguard International ice patrol celebrará también una ceremonia en nombre de los puntos de interés norteamericanos de Branson, Missouri y Pigeon Forge, Tennessee. Desde julio, los visitantes a estos museos han ido depositando pétalos de rosa en un recipiente, en cada una de las salas conmemorativas, y que serán esparcidos por los guardias costeros. Como nos comenta Miles Morgan:  '¡Nadie sabe quién puede presentarse, por su propia cuenta en el lugar del naufragio!' 

De Nueva Escocia a Nueva York

Desde aquí el barco se desviará de la ruta que debería haber seguido el Titanic para atracar en el puerto de Halifax, en Nueva Escocia. Allí fue donde se transportaron 200 de los cuerpos y tripulación y que se encuentran enterrados en cementerios locales. Los pasajeros pueden pasar dos días en Halifax antes de continuar, bajando por la costa, hasta Nueva York. El Balmoral llegara allí el dia 20 de abril. Susie Millar, la biznieta del Thomas Millar, técnico del Titanic, se encuentra a bordo para impartir charlas y en su papel de corresponsal de radio y T.V. para la BBC de Irlanda del Norte. Ella nos dice: “Para mi, el gran momento será la llegada al Puerto de Nueva York. Haber sido capaz de completar el viaje de Tommy por él, cien años después, va a ser una ocasión realmente emotiva. Estoy convencida de que no se podría imaginar nunca que su biznieta le iba a rendir tributo un día de esta manera.'

Recuerdo a los pasajeros y tripulación del Titanic.

Gentes de más de 24 países diferentes han reservado sus billetes para este viaje. Las plazas se habían vendido ya 20 meses antes de la salida. Un puñado de sus pasajeros proceden de la tierra natal del Titanic; entre ellos se encuentra Sean McMichael, miembro de la Belfast Titanic Society : ”Cuando empecé a considerar, durante el verano de 2009, la posibilidad de comprar un billete para el crucero conmemorativo del Titanic, me acababa de enterar de que una de las victimas del Titanic, James Blaney, estaba registrado como procedente de mi ciudad natal, Ballycastle, en la costa norte del condado de Antrim-. No se conocía nada sobre el, por lo que me dedique desde entonces a averiguar mas sobre este hombre y sobre su historia olvidada.

Como los demás, estoy deseando asistir al acto conmemorativo en el lugar donde reposan los restos del Titanic. Tengo dos trozos de carbón para arrojar al mar: uno procedente de las minas de Ballycastle –que simboliza el pasado de James Blaney como herrero-, y el otro del mismo Titanic. Juntos estos pequeños diamantes negros van a reconectarse por fin un calderero del Titanic y Ballycastle, su ciudad natal.”, nos dice Sean.

Otros artículos sobre la historia de James Blaney y de los vínculos del Titanic con Ballycastle, irán apareciendo en este sitio Web.

El tío abuelo de Jill Kirby, Albert White, fue uno de los supervivientes del Titanic. Ella ha estado investigando sobre su familiar desde que tomo la decisión de embarcarse en el viaje. Nos dice: “Alfred White fue el único superviviente conocido del generador y la sala de maquinas…también dice que era un engrasador ‘electricista’ de los equipos eléctricos y no un ‘engrasador’ en sí -que quizás sea la razón por la que aparece registrado en algunos informes como ambos. Alfred fue enviado a subir a averiguar lo que estaba pasando tras la colisión con el iceberg. No cabe duda de que gracias a esto salvó la vida.”

Jane Allen, procedente de Devon, en Inglaterra, recuerda a su familiar, Thomas Pears. Era un pasajero de primera clase, -miembro de la dinastía de los jabones Pears- que decidió dedicarse a dirigir la plantación de caucho que la familia poseía en Malasia. Él no sobrevivió, pero su esposa Edith se salvó en el bote salvavidas numero 8.

Los organizadores decidieron asociarse con la organización benéfica para marinos Mission to Seafarers Por cada pasajero a bordo se ha aportado una contribución y durante el viaje habrá actividades para apoyar la obra. La Mission to Seafarers realiza sus actividades en 230 puertos en todo el mundo para ofrecer apoyo practico y moral a las tripulaciones de la marina mercante. Miles Morgan dijo que querían encontrar una organización benéfica que actuase por todo el mundo y así poder reflejar el carácter internacional de los pasajeros y tripulación a bordo del Titanic. La ceremonia conmemorativa por las victimas del 15 de abril será oficiada por el Reverendo Canónigo Huw Mosford, director de capellanía de la Mission.

Llegada a Nueva York

El Balmoral llegará a Nueva York el 19 de abril. Están ultimándose los preparativos para la bienvenida que recibirán el barco y los pasajeros a su llegada al Puerto –y donde debería haber arribado el Titanic-. Muchos recordaran la escena de la película ‘¡Rescaten el Titanic!‘ (‘Raise the Titanic)’ de 1980, en la que el barco –en una pieza- navega orgulloso junto a la Estatua de la libertad y hasta su puesto de amarre. La película fue producida antes del descubrimiento de los restos del naufragio y de conocerse que estaba partido en dos. Por esto, a pesar de que la escena de la película no pudiese recrearse jamás, la llegada del Balmoral a la ciudad de Nueva York será lo que mas se le aproxime.

Imágenes reproducidas por cortesía de Fred Olsen cruises.

Visite el enlace del Crucero conmemorativo del Titanic.

Fecha(s) del acontecimiento : 9 April - 19 April 2012



Cómo llegar allí

 

Email: [email protected]

Tel: 01926 678097

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