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Página oficial de la cuna del Titanic, Belfast, Irlanda del Norte

Un descendiente del fundador de la naviera White Star Line presenta una exposición en su ciudad nata

Todo aquel que esté familiarizado con la historia del Titanic sabrá quien es J. Bruce Ismay, gerente de la naviera en 1912. Bruce Ismay iba a bordo del Titanic en su viaje inaugural y se convirtió en persona non grata por sobrevivir la tragedia. El porqué de su presencia en el bote salvavidas ha sido harto tema de debate; lo cierto es que el hecho de haberse salvado no sólo destruyó su reputación sino que afectó gravemente su vida personal.

Menos es sabido, sin embargo, acerca de su padre, Thomas Henry, que fue quien desarrolló la White Star Line hasta convertirla en una naviera reconocida a nivel mundial. En el 2012, uno de los descendientes de Thomas Henry Ismay va a presentar una exposición en su ciudad natal de Maryport para conmemorar la White Star Line y sus barcos más famosos.

Cliff Ismay, el sobrino nieto de Thomas Ismay, nos dice: “Quedan nietos del Ismay de la White Star Ismay pero ya no llevan el apellido Ismay. Nuestra rama de la familia es la de parentesco más cercano al de Thomas Henry Ismay y J. Bruce Ismay que aún conserva el apellido. He conseguido rastrear el linaje de la familia hasta 1669. A mi parecer, Thomas fue un gran hombre y su papel en la historia marítima británica queda aún por revelar en su totalidad; por eso he querido presentar una exposición memorable, que no sólo contase su historia, sino que reflejara además de qué manera su nacimiento y su niñez en Maryport habían sembrado la semilla de su ilustre carrera.”

La exposición tendrá lugar en Mayport, Cumbria, durante siete semanas del 26 de marzo al 13 de mayo y abrirá de martes a domingo de 11.00 a 17.00. Cliff es codirector del Maryport Maritime Museum pero debido a la magnitud de la exposición, el museo no ha podido albergarla y se situará en The Wave, en Irish Street. Cliff nos dice: “Para mí, los puntos más interesantes son: la Sala Marconi, los ejemplares del restaurante “a la carta” y el camarote de 3a clase. La colección “Tres Hermanas”, construida en acero, se presentará al público por primera vez en su conjunto. Las gemelas del Titanic, Olympic y Britannic aparecerán luciendo la espléndida librea de los tiempos de guerra. “

Y añade: “Mi esposa probablemente diría que las muestras más interesantes son el vestido de Kate Winslet y los objetos utilizados en la película.”

No era solamente el vínculo familiar lo que animó a Cliff Ismay a organizar esta exposición a tiempo para el centenario del Titanic, lo fue también el deseo de poner de nuevo a Maryport en el mapa marítimo tras una ausencia de siglos. “Maryport fue creada como un importante asentamiento romano, fuertemente influenciada por Adriano y denominada Aluna. En tiempos más recientes, sus tierras eran propiedad de Humphrey Senhouse quien bautizó a la ciudad con el nombre de su esposa Mary. Durante unos cien años antes del nacimiento de Thomas Ismay, Maryport era el tercer puerto en tamaño de Inglaterra y sus barcos comerciaban por todo el mundo; sin embargo, en los tiempos de Ismay, la mayoría del comercio marítimo de la ciudad estaba centrado en el transporte de carbón a Irlanda. Existía una ruta regular de comercio marítimo entre Maryport y Liverpool.”

La opulencia de la familia Ismay antes de su traslado a Liverpool puede apreciarse en una vidriera donada a la iglesia de St. Mary en homenaje a los padres de Thomas. El reloj de la torre de Christchurch también fue donado por la familia..

No ha sido solo la preparación para la exposición lo que ha despertado de nuevo el interés de Cliff por su historia familiar. El verano pasado participó en un documental de televisión que se emitirá en el canal UTV de Irlanda del Norte. En éste se presencia la reunión de la familia Pirrie que se había congregado la primavera pasada en Belfast para conmemorar el centenario de la botadura del Titanic. El equipo de producción también llevó a algunos de los Pirrie y de los Cliff a la antigua casa de Lord Pirrie en Londres y a la sala donde se dice que Pirrie y Ismay discutieron los planes para construir los tres magníficos transatlánticos.

“Estaba como en las nubes cuando me encontré cara a cara con los miembros de las familias Pirrie y Andrews en Londres” comenta Cliff. “Era la primera vez que los miembros de estas familias se habían concentrado en la misma habitación en cien años. Fue muy interesante ver lo que había sido de estas familias y escuchar las historias que se habían pasado de generación en generación. Ojalá hubiera podido pasar más tiempo con ellos; creo que algunos van a hacer el viaje a Maryport en 2012.”

En las próximas semanas irá apareciendo en este sitio Web más información sobre el documental “Titanic, the Missing Link” [Titanic: El eslabón perdido’]

Fecha(s) del acontecimiento : La exposición tendrá lugar en Mayport, Cumbria, durante siete semanas del 26 de marzo al 13 de mayo y abrirá de martes a domingo de 11.00 a 17.00.



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