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Le site officiel du pays du Titanic - Belfast, Irlande du Nord

Aperçu de la Croisière Commémorative du Titanic

L'une des plus poignantes commémorations du centenaire du naufrage du Titanic se déroulera à l'emplacement du naufrage au milieu de l'Atlantique. Elle forme une partie de la Croisière Commémorative du Titanic, un voyage spécialement affrété qui reproduira le chemin du Titanic pour les États-Unis.

La croisière a été organisée par l'agence de voyage Miles Morgan, basée sur Bristol. 1309 passagers payant (nombre identique au Titanic) et environ cinq cent membres de l'équipage partiront à bord du Balmoral, navire de la ligne Fred Olsen. La principale différence est évidemment que le navire commémoratif atteint sa destination et s'amarre au port de New York.

Discussions et débats à bord

Une fois que le paquebot quittera Southampton, il suivra la route du Titanic et passera par Cherbourg en Normandie. Le 9 avril, le Balmoral arrivera à Cobh, Comté de Cork, qui était le dernier arrêt du Titanic avant qu'il se lance dans l'Atlantique. Pendant ce voyage pour l'endroit de repos final du Titanic, les passagers auront un choix de conférences, qui seront toutes enregistrées pour le système de transmission interne du navire. Experts et auteurs respectés tels que Phillip Littlejohn et Senan Moloney seront parmi ceux qui partageront leurs connaissances et, sous doute, encourageront des discussions et des débats entre enthousiastes du Titanic. Des objets de collection spécialement commanditées vont être fournis par White Star Momentos, une compagnie du Comte d'Antrim. La nourriture et les divertissements à bord reflèteront le style de l'époque.


Service de commémoration

Le service de commémoration se déroulera entre 23h40 le 14 avril, l'heure à laquelle le Titanic heurte l'iceberg, et 2h30 le 15 avril, l'heure à laquelle le navire glisse sous la surface de l'eau. A cette là, le Balmoral sera rejoint par un second navire, l'Azamara Journey, qui quitte New York le 10. La patrouille internationale de glaciers de la US Coastguard organisera également une cérémonie de la part des attractions du Titanic à Branson, Missouri et Pigeon Forge, Tennessee. Depuis le mois de juillet, les visiteurs de ces musées ont déposé des pétales de roses dans une boite dans les salles commémoratives. Celles-ci seront dispersées par l'équipage des Garde-Côtes. Comme dit Miles Morgan, « Va savoir qui d'autres viendront d'eux même au site du naufrage? »

Nouvelle Écosse à New York

De là, le navire dévirera de la route du Titanic et passera par le port d'Halifax, en Nouvelle Écosse. C'est ici que les corps d'environ 200 passagers et membres de l'équipage du Titanic ont été ramenés à terre et enterrés dans des cimetières du coin. Les passagers peuvent passer deux jours à Halifax avant de continuer à descendre la côte pour New York. Balmoral arrivera là-bas dans la matinée du 20 avril. Susie Millar, l'arrière petite fille de l'ingénieur du Titanic, Thomas Millar, donnera une lecture à bord du navire et couvrira la télévision et la radio pour BBC Northern Ireland. Elle dit, « Pour moi, le grand moment sera notre arrivée au port de New York. Pouvoir finir le voyage de Tommy pour lui, cent ans après, sera quelque chose d'émouvant. Je suis certaine qu'il n'aurait jamais imaginé que son arrière petit fille lui rendrait hommage ce cette façon. »


A la mémoire des passagers et de l'équipage du Titanic

Des passagers de plus de 24 pays différents ont réservé leurs places pour ce voyage. Toutes les places ont été vendues vingt mois avant le départ. Un petit nombre de passagers viennent du pays du Titanic, y compris Sean McMichael, membre de l'Association du Titanic à Belfast. « Quand j'ai considéré acheter un billet pour la croisière commémorative du Titanic, en été 2009, je venais juste d'apprendre qu'une victime du Titanic, James Blaney, a été listé comme venant de ma ville natale de Ballycastle sur la Côte Nord du Comté d'Antrim. Personne ne savait rien sur lui donc j'ai décidé d'aller découvrir son histoire.

« Comme les autres, je me réjouis de l'acte de commémoration sur le site de repos du Titanic. J'ai deux morceaux de charbon à jeter par dessus bord: un morceau des mines de Ballycastle, en souvenir de la profession de maréchal ferrant de James Blaney, et un autre du Titanic même. Ensemble, ces deux petits diamants noirs vont, enfin, reconnecter un pompier oublié du Titanic avec sa ville natale, Ballycastle, » dit Sean.

Pour plus de détails sur l'histoire de James Blaney et les liens entre le Titanic et Ballycastle, veuillez consulter d'autres articles à venir sur ce site internet.

Le grand oncle de Jill Kirby, Alfred Albert White est un rescapé du Titanic. Elle a commencé à faire plus de recherches sur son grand oncle depuis qu'elle a décidé d'aller faire le voyage. Elle dit, « Alfred White était le seul dit rescapé de la salle des moteurs... Il est également dit qu'il était « électricien » graisseur d'équipement électrique et non pas un « graisseur » propre, ce qui expliquerait pourquoi il est listé d'après certains registres sous les deux. Alfred a été envoyé pour voir ce qu'il s'est passé en haut après la collision avec l'iceberg. Cela lui a sans aucun doute sauvé la vie. »

Jane Allen de Devon en Angleterre se souvient du membre de sa famille, Thomas Pears. Il faisait parti des passagers de première classe, de la dynastie des savons Pears, qui s'est diversifié pour gérer l'entreprise familiale de plantation de caoutchouc en Malaisie. Il n'a pas survécu mais sa femme, Edith, a été sauvée dans le canot de sauvetage numéro 8.

Les organisateurs de la croisière ont décidé de se joindre à l'association caritative « Mission to Seafarers ». Une contribution sera faite pour chaque passager à bord et d'autres activités seront organisées à bord pour soutenir cette association. Mission to Seafarers opère dans 230 ports autour du monde pour offrir du soutien pratique et moral aux équipages marchandes. Miles Morgan dit qu'il voulait trouver une association caritative qui opère autour du monde afin de pouvoir refléter la constitution internationale des passagers et de l'équipage à bord du Titanic. Le service de commémoration du 15 avril sera conduit par Reverend Canon Huw Mosford, directeur de l'aumônerie de l'Association.


Arrivée à New York

Le Balmoral arrivera au port de New York le 19 avril. Les préparatifs pour de la façon dont le paquebot et ces passagers vont être reçus au port que le Titanic aurait dû atteindre sont sur le point d'être complétés. Plusieurs vont se souvenir de la scène du film des années 1980, « Raise the Titanic » dans lequel le paquebot, en un seul morceau, navigue fièrement à côté de la Statue de Liberté et accoste le poste. Le film avait été réalisé avant la découverte de l'épave et avant la réalisation que le paquebot était en deux morceaux. Donc bien que la scène du film ne pourra jamais être recréée, l'arrivée du Balmoral à New York sera une autre bonne chose.

Images reproduites avec la permission de Fred Olsen Cruises

Visitez le site de la Croisière Commémorative du Titanic

Date(s) de l'évènement : 9 April - 19 April 2012



Comment s'y rendre

 

Email: [email protected]

Tel: 01926 678097

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